Οι Χοριακές Λάχνες είναι προεκβολές του πλακούντα. Έχουν το ίδιο γενετικό υλικό (χρωματοσώματα) με το έμβρυο, γι' αυτό και εξετάζοντας τη Χοριακή Λάχνη είναι σαν να εξετάζουμε το ίδιο το έμβρυο. Ο γιατρός με μια ειδική βελόνα, είτε από τον κόλπο είτε μέσα από τα τοιχώματα της κοιλιάς, αφού πρώτα γίνει τοπική αναισθησία, φτάνει στις χοριακές λάχνες, καθοδηγούμενος από τον υπερηχογράφο και παίρνει μικρό δείγμα από την περιοχή.

Η πιθανότητα επιπλοκών της εξέτασης αυτής είναι < 1% και περιλαμβάνει τις αιμορραγίες, τη μόλυνση, πρόωρο τοκετό και καθυστέρηση στην ανάπτυξη του εμβρύου. Η χοριοκέντηση γίνεται τη 10η-12η βδομάδα της κύησης. Υπερτερεί απέναντι στην αμνιοκέντηση, που περιγράφεται πιο κάτω, γιατί γίνεται νωρίτερα στην εγκυμοσύνη και δίνει χρόνο για να ληφθούν αποφάσεις. Τα προκαταρτικά αποτελέσματα της χοριοκέντησης είναι έτοιμα σε λιγότερο από μία βδομάδα και τα τελικά σε περίπου τρεις βδομάδες. Η χοριοκέντηση αποκαλύπτει ανωμαλίες χρωματοσωμιακές όπως είναι το σύνδρομο Down.